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2010年2月22日星期一

我心已足矣!

我心已足矣!




    我是个被亲情紧紧包围着的女人,不止我这样认为,连亲友都这么说。家里的男丁从小到老都会照顾我,家里的女眷也宠爱我。看着孩子在新年所获取的红包就知道什么叫爱屋及乌;虽然来不及见那么多长辈,他们还是通过妈妈对我的孩子们递上一份祝福。


    活了一大把年纪,对生日已免疫。多次在外一个人单独过生日,日子还不是那么过。有个疼我的先生、有个尊敬我的弟弟、有个爱我的妈妈,还有三个流着我的血的孩子,每一年的生日从早到晚,深深感到被疼被爱。










    外子在午夜钟声一敲,就给我送上一张卡。上班打开办公室的门,桌上有他不懂几时潜入偷放的礼物,花那么多心思只为博老婆一笑。放工回到家,女儿已经在我房里摆上自制的卡片和礼物,妈妈如往常一定会给我包一封红包。忙得连吃饭也没时间的小弟,还要打电话托朋友给他老姐送来一个蓝莓蛋糕塔,像羊粪的鲜蓝莓铺着塔的表面,内馅也都是蓝莓。外子接着还来了第二回合的惊喜,送了一个我该换的东西。







    入夜后,他把我们带到一间露天的住家餐厅,很特别的韩式烧烤火锅,配上几道店里的拿手好菜,这一夜吃得很满意。幸亏我没有听从女儿的话掉头到另一间店,原来看似毫无特色的店面后院大有乾坤,简单的火锅一点也不简单。火锅烧开的汤变成水蒸气弥漫着我们个别的空间,那一刻心里充满平静和淡淡的喜悦。我们一家过的是普通平淡的日子,但大家都很知足。


    回到家孩子们还有压轴戏,一盒盒的礼物要我拆,当然那些东西都被我分给他们三个。每一年的生日已经没有给我带来任何惊喜,需要要的都已拥有,对生活没什么所求,只希望能多一点睡眠时间。所以在生日的这一天,比往常早两小时上床睡觉, 那是最好的生日礼物!



   

2010年2月21日星期日

快乐年已过!

快乐年已过!





    我从没像今年这样从新年前一个月忙到新年还忙不完。每一天的节目都排得很紧凑,除了初五。享受这样的过年法,连电脑也没时间开。络绎不绝的客人,久未谋面的亲友全碰上了,就是靠这几天联系彼此的感情,让我们‘UPDATE’大家的近况。


    人与人之间相处短短几十年,过后是否还会再见都是一个未知数。看到年迈的长辈日益衰弱,同辈的兄姐也逐渐老去,心里有一丝难过。转身一看我们的后代渐渐长大,个个体高力壮,青出于蓝更胜于蓝,感到欣慰。


    多年老友还能欢聚一堂,维系着旧日同窗的情谊也是我们所珍惜的。人与人相处需要良好的互动,一点点小过节趁这佳节把它放下吧。年龄越大越注重人与人之间的情谊,身边的人容忍性也越来越强。


    远方的朋友打了很久的长途电话聊天,手机短讯也不断地响;在这快乐的佳节,很享受亲友给我带来的温馨。关怀和友爱是支持我走向更美好的明天。


    一整个星期没上来,趁此佳节,祝大家过得平安快乐!

今日是人日

今日是人日






   从夫家带回一只大肥鸡,在想如何清货,就煮鸡丝粥。老二一听吃鸡丝粥开心地欢呼。奇怪!那么大反应。


    外子今天有人请客,我们母子三人一直吃粥。 请客地点很远,他怕我们呆在家闷坏,把我们全带上,放在购物天堂,自己去赴宴。


   过了年还有购物兴致,购物天堂果然很多东西看,带着两个孩子到处看。假期已接近尾声,期待的年已过。和孩子们坐下来喝杯冷饮,母子相处的时间有限,开学后各忙各的,单单想到他们的课外活动我就打冷战。


    天啊!为什么开心的日子总是那么快消逝?如果有神灯的话,请让我再享受一个星期的年假!朋友昨晚打长途电话给我说她初四就开工了,贪心的我还敢有所求?

年初六回乡

年初六回乡









    家婆在年初六一定召集我们回家乡,今天是她的忌日。身为大房的我们一早就回祖屋,只等小姑回来。有着小儿的小姑要出门可不容易,可是她还是把一切准备妥当,拖着两个孩子准时回来。


    三兄妹相聚,堂表姐妹们也趁机在户外玩。家婆如果还在的话会很开心,现在的她已有七个内孙,两个外孙;男孙比女孙多一倍。喜欢看外子和他弟妹聊天,他们可以跨越时空,从小时候的事说到刚发生的事,看着他们,让我深深体会彼此切不断的手足之情。别看小叔粗手粗脚,还能帮忙喂外甥吃饭,哄他们睡觉。 小姑是最小的妹妹,两个哥哥疼她、宠她,她也尊重他们,很少逆他们意。外子一直称赞小姑小时很乖,到现在还是一样乖,有什么事先询问兄嫂的意见。


    在家婆留下的野姜花丛中找到像空中莲花的花蕾。小叔和小婶都不吃这些,任它自开自谢,只有我回一次乡就采一些。









    家公留下的胶园是时候翻种了,两兄弟忙着拉绳分界。站在山坡上笑看这片土地,没想到有一天我竟然从胶园太子女的身份转成胶园老板娘。哈哈!当胶价不断上升时我是不是可以辞职不干呢?有一天外子告老回乡时,将在这片土地建造自己的房子,一厅一房就够了,最重要有个阳台看星星、喝茶。整个屋子要被花圃围绕着,让我能种一大片的羊齿植物,一眼望过去是一片绿。

悠闲的年初五

悠闲的年初五











    忙了整个月,至到今天才能真正把一切放下,好好地享受家给我带来的温馨。就那样赖在家里,听YANNI的钢琴演奏曲,把香薰炉点起来。这是外子送给我的新香精,有个可爱的名字Teddy Dream 。这一次他还给我带回来玫瑰香和檀香木,把整个屋子薰得很浪漫。










   去了那么多家拜年,还是觉得自己的家最舒服。我是个恋家的女人,可以什么地方都不去,就只窝在家里。很自傲地对外子说我家比五星级酒店还舒服,虽然里面的东西连一星级也比不上。家当然要有自己的风格和味道,只要住得舒服,那就是家。












    这一夜心情大好,赶到霸市买些鸡肉,回家马上腌,用妈妈的‘血滴子’在院子开无烟‘烧烤会’。随手腌的鸡块烤起来还很入味,不必配辣椒酱已经很好吃。香味惹来路过的邻居,她们一家干脆走进来陪我们一起烧烤,不住口地说很香。那一夜每个人都吃得很多,这好像是我新年的第一餐肉。

属于女儿的年初四

属于女儿的年初四









    女儿一早说好年初四要带朋友回家,我没有异议。一大早和约好的同学们到庙里上香, 顺便给孩子和先生说着儿时在这庙附近玩耍的趣事。赶回家准备一锅炒米粉,再煮一大锅凉茶。女儿同学的妈妈实在是好人一个,她家今天开放门户说要请我们一家吃饭,还有时间兜到市区去载另一个同学一起到我家。









    小女孩们今天开心地用餐、听音乐。这个时代的少女稍不留意可能会衍生种种问题。提醒外子我们应该和孩子同学的父母建立良好关系,形成一个联络网,互相照应。相信其他家长会放心把孩子送到我们家,我也宁可准备一些食物让她们在我家聚会,这总比在我视线以外还要安全。


    如果你要认识你的孩子,你一定要认识他们的朋友。 把客厅让给小女孩们,适度的自由和隐私是必须的。


    煮了一大锅饭和甜品,今晚我也有一个聚餐。把孩子的同学送回家,人家妈妈已在门口等候,塞了红包,还一直邀请我们去用餐。可是聚餐时间快到了,只能推却。我也想试试这曼谷回来的大厨师所煮的菜肴,但愿以后还有机会再试。









    我的老同学们在新年前就约好新年聚会,只是吃的东西一改再改,最后变成人人赞成的生菜饭。大家说过年吃太多肉类,就吃生菜清理肠胃。今天虽不是人日,我们提早捞生了,捞得高高的,步步高升。









    老同学话家常,好像永远有说不完的话题。老朋友看我相机里的照片,白我一眼说从读书到现在,几十年了还是喜欢收集那些小小的东西,死性不改!是的,我虽忙,但岁月没有把我个性磨光,我依然懂得忙里偷闲,在平淡的生活里寻找情趣。


    忙了一个多月,今晚突然感到很累。大概和老同学相聚,身心松弛,什么也不想做了。

开放门户迎客人的年初三

开放门户迎客人的年初三






   这一天是我大开门户招待亲友的日子。那么巧我家对面今年撞上了,要我们过去吃饭。家里客人陆续到来,抽不出时间。


    用后院的竹蔗和香草煲一大锅自家出产的凉茶,煮了亲友喜爱吃的椰浆饭,等客人上门。




    表妹带了我小时玩伴的女儿来,几十年没看到她,她女儿已长得亭亭玉立。在修艺术系的她提起相机在我家猛拍,她轻声说,“阿姨,你家好漂亮!”我家不堂皇富丽,毫无贵气,有的只是心思。角落里散发出来的香薰味和柔柔的音乐营造了一个很舒服的感觉,那就是客人待很久的原因。


    抽空到对面家走一趟,顺便请她过来坐。外子告诉她所有糕饼和食物都是我亲手做的,她不可置信地问我哪有时间做?只有她知道我每天两三点睡,六点就出门。她一直强调说每一次拿我们夫妇当例子,要那赖床的儿子和老公起身。他们每天睡八个小时还嫌不够。 外子告诉她我还卖饼干,她当外子在讲笑。


    晚上到访的客人是小姑,拿了一大桶衣来我家洗,可怜她家无水供已经两天,人家过年,她到处去亲戚家‘扑水’。试想想有两个小儿,两天下来的衣服还真多, 别说洗衣,连烧饭、冲凉都有问题。干脆在我家冲好凉,再把容器装满水才回家。过年没水用,那还有心情庆佳节?





   客人走后,椰浆饭正好吃光,凉茶不够喝,大家添了又添,要到院子重新采叶再煲。外子和女儿帮忙清理,虽忙了一整天却很开心,把所有食物吃光就是对厨师最好的赞美。

年初二的活动

年初二的活动





    今年姑姑出奇不意地回来过年,可惜来也匆匆,去也匆匆。我们在新年前忙得喘不过气来,来不及好好和她谈,年一到她又要走了。





    在她家拜年,碰上大堂姐和表哥,我们曾经年年都在同一个屋檐下庆祝新年,如今各奔东西。一个上午就在话家常中度过,有一搭没一搭,太多的话要在有限的时间内说完。


    祖父母在墙上看着我们。看看我的祖母,她是我们家的女强人。祖父在爸爸十四岁就去世,五姑连对祖父的印象都不深刻。年轻守寡的祖母一手扛起一片天,打理二百多英某的胶园、管理一间金铺,把九个儿女带大,还替他们养妻育女。我们几代都在吃祖母、住祖母的,直到她不在人世,那么庞大的家还是靠她在维持。如果孩子们对祖父有的是敬畏,对祖母是爱戴。一个女人能够把几代同堂全放在同一个屋檐下养,在我家后继无人。我们家出了几个博士和硕士,可是没有一个比得上不曾入学堂的祖母,连承受压力方面也无人能跟祖母比。一个女人要把所有责任放在肩膀上,每天等着吃饭的一张张口靠的就是她一人打天下,祖母展现了刻苦耐劳的精神,沉着应对生活上的不如意。像姑姑所说那是一个动荡不安的时代,祖母把孩子都送到新加坡求学,但学业有成的只有最小的姑姑。祖母是我们家的精神支柱,即使在今天她的影响力在我家依然存在。 我们家子孙多年来出门遇贵人都亏祖母一向济贫,福荫子孙。





    去探望已经九十三岁的三姑丈,他精神不错,只是重听。三姑情况就不太妙,皮包骨,躺在床上,看到我还会举起手抓住我。表姐刚从远方的夫家赶回来,拉着我们到她家拜年,曾经住在一个屋瓦下的我们落得要在新年才见一次面。人生聚散无常,顺便告诉孩子不要以为跟妈妈出门拜年是一件苦差,有些地方你想去的时候已经不能去,有些人你想见他已不在。


    外子的朋友短讯邀请我们到他家,刚入新家的他第一次在自己家招待客人。想起当年他孤家寡人,年年来我们家拜年,一直叹气找不到另一半。后来拖了一个女孩的手来我们家,现在生了两个孩子。 那么久了他和外子的感情还一样好,出差时两人常结伴而行。他的家招待很多马来朋友,所以我们吃的是道地的马来餐。


    这一夜回到家也是累得不想动。新年嘛!当然要互相拜访。


 

情人节的年初一

情人节的年初一






    一早醒来就看到有份礼物和卡片。今天是双佳节,再忙他也不会忘记这一天。孩子们都很好奇地要妈妈打开礼物,这些小八卦最喜欢看爸爸给妈妈送什么,妈妈又给爸爸准备些什么?


    孩子们惯例地向我们拜年,拍张全家福,然后开始一天的行程。




    大年初一,先去佛殿祈福,再向妈妈拜年。我们这百无禁忌的家庭,没有明文规定女儿不能在初一到外家拜年。弟媳的妈妈不准她在年初一回家,她们的籍贯初二外嫁女才能回娘家。







    在妈妈家用完餐点,就要赶回外子的乡村。每一年都要到他亲友家拜年,今年也不例外。首先登上外子小舅的小岛,岛上有条铺着陶瓷的小路,蜿蜒到他家门口。这是小舅和小舅母两个人日夜不停铺的路,那么多年来他们为岛上的村民造桥修路,造福人群。喜欢小舅的家,也就是外子外婆的家,哪里每样物品都历史悠久,很多外来的游客常到他们家参观。小舅一碰上这外甥,话匣子一打开再也关不了。如果不是还有很多地方去,我才乐得在一旁听他们聊天。


    离开小岛前一定会向表弟夫妇拜年。表弟媳膝下犹无,每年只派红包,没得收。他们靠务农维持生计,生活过得简单但快乐。每一年拜年我都会带上一些礼品,只是一番心意,我们一大班人又吃又喝,还拿红包,我不想占人便宜,希望他们也开心。这是我最喜欢到的地方,虽然只是小木屋,但浓浓的人情味让你久坐不想离去。


    之后到外子二舅母、堂姐、表姐夫、大姑、三伯母、三姑的家。一家家那么走,已经是夜晚。从三姑家出来,抬头一看,树梢上挂满星星,就像圣诞树,我开心地不肯上车。 我们一家人欢呼着,一路开车把头伸出窗外看星星。虽然在不同的地方看过同样的星星,但今晚的最美,它散布在树林中更增添一分神秘美。女儿一直吵着要我拍下,强人所难嘛!老妈的相机那拍得出那么美的星空?


    过后还到家婆邻居的家,还是不舍地抬头看星星,但这里比较空旷,没那么美。最后一站是大表姐家,一入门她就知道我们还没吃晚餐,马上弄热斋叻沙,老二很不客气地添了又添。他吃斋,已饿了一整天。大舅母跟表姐同住,八十多岁的她还老当益壮。被丈夫背叛的大表姐一人担起一头家,把四个女儿一个儿子调教得很有礼貌,家里没有工人却收拾得很干净。从元配的身份因为没有注册变成无名无份,让一个有夫之妇捷足先登和她的丈夫注册去,大表姐一度崩溃到不能工作,瘦得不成人形。 如今苦尽甘来,五个孩子亲身体验妈妈的苦,发奋图强拼命念书。这些孩子没有染上任何恶习,不参与村里无所事事的少年,没跟着村民聚赌、酗酒,个个挤入大学门槛,替妈妈争一口气。女人当自强才不会被不识宝的男人看贬, 对这大表姐,除了尊重,还有更多的欣赏。那个男人跟聚赌相识的有夫之妇相宿相棲后在村子里引人诟病, 反而是大表姐活得很自在,如今她找到自己一片天空, 有空就读读书、到处旅游。


    踏入家门,眼皮已抬不起来。拜年不是例行公事,能够在佳节见一见久未谋面的亲友,进一步了解大家的近况,促进彼此的关系,这就是拜年的意义。嫁给外子那么多年,我还是很期待每年的年初一。

团圆除夕夜

团圆除夕夜






    除夕那天才返家的外子,睡不了几小时又带着孩子回老家祭祖。我和妈妈开始张罗夜晚的团圆饭。新婚不久的弟媳是家里的新成员,帮手串食物。


    这一夜独居的表姑也和我们一起围炉 人虽不多却还蛮热闹。妈妈和表姑派压岁钱,未婚、已婚都有份。自嫁为人妇后感觉上还不停地收红包,爸妈每年照给,外子也给,家里有些长辈习惯性地还是给,他们希望我一整年都过得平安快乐。


    这一夜大家忙着吃,根本没拍什么照。很多美好的回忆无需照片,已经烙印在脑海里。

2010年2月13日星期六

新年饼干大汇集

新年饼干大汇集


    Linnh家的饼干,不花俏,没有吸引人的外表。



Linnh出售的饼干,全部卖光。

   可爱的蝴蝶杏仁饼


孩子们的最爱,连孩子的同学也爱。


   红糖奶茶饼


很另类的花生酥

虎年感言

虎年感言



        在外子出差的日子,我就像个单亲妈妈,白天要工作,放工回来要接送孩子补习、课外活动。除此之外还接了饼干订单要在最后一星期赶出来。年关将至,家里的清洁工作,从里到外,送礼、购物、天天往银行跑帮人家换新钞票。两个星期里每天平均只睡三四个小时。在挑战自己的极限,人有时候不知道自己的潜能。太过安逸的生活会造就不懂得感恩的心,样样都有了,不愁吃不愁穿,那会体谅他人?工作上有时候不能尽入人意会心生芥蒂,不能以一颗平常心待之,辛苦一点才知道站在他人角度设想。爸爸生前说过太好命的人以后苦了自己,凡事不要依靠人。爸爸走了,留给我很多他生前我不去在意,他死后让我细细思量的话。 爸爸教会我一件事就是要独立,事情发生了要想办法解决。小时候因为常被骂不用脑想,所以对这词很敏感,做任何事都不让这句话从他嘴里溜出来。感觉很累时,想到一个是单亲妈妈的朋友;她的工作量比我多上双倍,不曾口出怨言,待人接物诚恳,反倒是我要接受她的安慰与帮助。好的朋友会把热气发给你,不好的朋友会把你的人气吸走,这是蕾妮的另一半电脑人讲的话,非常赞同。看到朋友独自一人抚养孩子,我感到汗颜;那么辛苦地过活却依然为周围的人发光发热。从她身上我看到的是现代女性的坚韧和温柔,不是强悍和泼辣。年龄越大,越喜欢这类让你相处后感到很舒服的朋友。



        昨晚半夜接外子的机,他回来了,可以把责任放一半在他肩膀上。当了短暂的单亲妈妈,终于可以松一口气。外子看到疲累又半生病的我,把驾驶责任接过去。睡眠不足,虚火上升,已经尽量喝水还是喉咙痛。感觉上成功挑战了自己的极限,那么多任务集在一身,还是一一完成。



        带着孩子去探望独居的老人,顺便帮她清理园子。教育孩子要身体力行,让孩子参与才能有效地把价值观嵌入他脑袋里。妈妈的朋友还没开门就知道是我来了,想必她也在等我。妈妈说祖母以前过年时会给贫穷人家送一些米,祖母是个不动声色的好人。她走了,在我们家依然是精神支柱。




        外子还没回来前,把三个孩子叫来,屋子分为客厅、饭厅、院子,要清理的范围和细节写得清清楚楚,一人选一项。老幺选院子,老大清理客厅,老二管饭厅和厕所。三人各自为政,可以单独清理也可以与他人合作。一天之内就把屋子收拾得干干净净。家是大家的,没有付出,就不会有归属感,我这太后还可以偷懒小睡一会。孩子大了,很多事情要放手让他们做。老大十足像个小管家,发号施令,检查弟弟的工作。她是我的左右手,帮我减轻很多负担。她在布置房子时把老幺那些恭喜发财的装饰品全部挡驾,口里念道我才不要什么发财,我只要岁岁平安、身体健康、万事如意。颇有乃母之风。



        真实的饼铺关门了,顺便记录自己今年出售的饼干,即使在不卖饼干的日子,我也会开心自己曾经用劳力赚了一小笔钱。







新的一年,祝福大家新年快乐,万事如意!



三楂杏仁饼

三楂杏仁饼









        在人家还没开始流行三楂片做饼干时我就因为家里制作三楂千层糕,有很多三楂片,常把它放入饼干内。近来食谱书里已广泛用到这材料。你想到的东西人家也一样想到,何况这种普遍随手可得的东西。



        三楂片里通常加了腮红的色素,要买就买颜色很黯淡,不鲜艳的。看我制作的饼干,没有吸引人的外貌,笨拙朴实,傻里傻气。通常我买饼干食谱第一个条件就是看书里的照片,若书里的饼干都是用上大量五颜六色的糖或银色的星星之类装饰品,那食谱一定给我放回架上。那种好看不好吃的饼干肯定甜得让人吃了一口不想要第二片。越漂亮的饼干越不得我心,简单才是好吃。





马铃薯片乳酪饼

马铃薯片乳酪饼




        曾经做过类似的饼干,孩子们念念不忘。我们家可能比较另类,我家孩子能够接受新口味,不会死板板地要求传统味道。我没有反传统,只不过在传统糕点里多一些选择不是更好吗?



        这一次我用了杂志上的食谱,跟以前不同的是这个只用乳酪粉,我以前做的那个用CHEDDAR CHEESE。饼干一出炉,三只手就伸过来,这样下去,罐子几时才会满?赶紧把罐子封起来,要招待客人的,不然人家新年来吃什么?来我家拜年,请你吃这饼。