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2016年3月31日星期四

写在二十二周年纪念

写在二十二周年纪念



                百年修得同船渡,千年修得共枕眠。走过人生一半路程,我更懂得欣赏身边的另一半。年轻时常羡慕携手扶持的银发一族, 看着牵手的老公公老婆婆,总会目送一程并送上祝福。青少年的卿卿我我,搂搂抱抱看多了毫无感觉,今天甜如蜜,明天再见就是仇人。我不是婚姻顾问,也一度担心所经营的婚姻会宣告破产。家族里不愉快的婚姻太多了,给后辈留下很不好的典范。印象中我那些姨丈、表姐夫、堂姐夫在婚前天天报到,要不就是每个周末都可以从早守到晚。披上白婚纱幸福出门后的阿姨、表姐和堂姐在婚后都是一人回娘家,家族有什么喜庆之事都难得见他们一面,除非有丧事。之后生了一大群孩子,回娘家要包车,像母鸡带小鸡般,公鸡独自逍遥去。这种状况见多了会产生负面影响,让人以为所有的婚姻都是如此收场。幸亏有个四姑丈,让我知道这个世界依然存着稀有男人,一个顾家、疼孩子、爱老婆的好男人。我们几个堂表姐妹一说起嫁人都要找四姑丈这种绝种好男人。四姑和四姑丈的恩爱不经意地流露在言行举止间,四姑丈常对四姑唠唠叨叨,把她照顾得无微不至。有姑丈的宠爱,四姑六十多岁还像少女一样撒娇。未婚前的我曾经有一次靠在四姑膝前请她把好运分一点给我,让我往后能嫁一个像四姑丈的好男人。四姑当时摸着我的头说我将来一定能嫁一个好男人。

                多年过去,我当然没把四姑的话当真。碰过几个无法让我托付终生的男人,太过理性的我在交往过程中已经把性格跟婚后的生活联想一起。这使我对一段段的过去猛踩油门,打算独身一辈子。家族长辈们不快乐的婚姻带给我们巨大的阴影,外遇、冷漠相待、相敬如‘冰’、不关心对方、不顾对方死活;若这是婚姻的最后结局,我宁愿孤独终老。

                嫁给外子的那一天虽不是周末,远方亲友都请假回来,连数年未见的四婶也抽空回来。父系家族长辈和母系家族长辈到齐,同辈的兄姐们也到来祝贺。婚前一夜,长辈们不断到来送贺礼,连非亲非故的家族好友也一起到来。那时股市大起,大家手头松动,陪嫁的首饰多得让家婆瞪大眼。我同学当时还好意提醒说敬茶时要把所有嫁妆戴在身上, 这样婆家的亲友才不会看轻我。我当然没有照着她的话去做,全挂在身上不就像一棵圣诞树?我只戴着细细的红宝石镶钻坠饰,那是妈妈特地为我而做的。婆家来看新娘的姨妈姑姐有点意外,她们以为我这城市来的新娘一定在颈项挂满项链,手上十指戴满戒指。我有点调皮地看着外子,他一早已经告诉我很多人会来看我这橡胶园主的独生千金戴了多少首饰, 结果他们看到的是落魄的落难公主。我对乡下的习俗都感到新奇,我家姐妹团更是不停地把那些习俗拍下来收藏当经典,而我对入门的脚跨猪汤、刀子、野草那一幕依然历历在目。

                嫁入婆家,必须学习当地的方言和习俗。食物对我不是问题,家婆知道我爱吃辣,种了很多辣椒树,只要有辣椒就吃得下饭。带着双方家长和长辈的祝福,我能感觉到家公和家婆对我的爱护。和小叔、小姑不熟络却也可以坐下来聊几句。夫家亲友众多,几乎整个村庄都是亲戚,出席喜庆宴会时不知谁是谁。我常紧跟在家婆身边在厨房帮手,这样她会告诉我某人是二姑的大媳妇、远方表姐的女儿……….(我其实到现在还有一大部分未搞清楚。)她会很开心地介绍给大家说我是她的大媳妇,XX的老婆。那一段好日子不长久,家婆脑中风,一倒不醒,外子在医院顾了两个月,家婆撒手而去。三个多月后家公也随她而去。一年里办两次丧事,外子从爸妈的儿子变成扛起一个家的大男人,大小事都要问过他。他、小叔和村里的人一起办好家公、家婆的丧礼、头七和七七至对年。从那个时候开始我真正体会到社区的重要性,没有这些村民的帮忙,我们几个年轻的必定失手无措。发生那一连串的事故期间,我看到外子的淡定和果断。他从没高声说话,也把一切处理得恰到好处。处理遗产时他把理应属于自己的让出去,只为了手足情深。一个不恋家产,照顾弟妹的好男人,我没有看错人。

                孩子小时候出门旅行都是外子抱,我有背疾不能提重物。孩子生病是外子送去看医生,孩子小时候在学校有什么事都是外子出面,他不偏袒孩子但也不容许孩子受欺负。孩子的健康、成长与学习过程他从不缺席。每个晚上留在家陪孩子,最大的嗜好就是听新闻、读报纸。家里三辆车从清洗到维修都是他一人包办,我这个只会踩油门的女人还自以为很独立,爆胎时连转螺丝钉都没力气。家里种了一大堆花花草草,忙起来的时候几个月都没时间去看它们。奇迹性地它们都还活着,因为我家有个义务园丁,休假期间就是除草施肥。 他常说那些植物都只认得他,没有他早已绝迹。我这厨娘,在厨房看起来还似模似样,有时为了工作没时间煮食,是外子去买外卖,送去我妈家给岳母大人。妈妈家的大小事如马桶阻塞、电灯泡坏、煤气炉用光、房门脱落都是外子和两个儿子着手修理,妈妈常在亲友面前夸赞这女婿。

我们去那里都是在一起除了出门公干。小至日常购物, 大至家族喜筵与丧事他都陪着我,不让我落单。他的大表姐夫常取笑我依然像个小女孩那样受宠爱,去那里都出双入对。孩子长大后我们开始外出几天把他们留在家,享受二人世界,重拾旧日的感觉。俩人单独相处的时光很不同,自在又可充电。


我是个简单的女人,要求不高,非常满足于现状。人生十字路口上无法作取舍时常常是天为我做决定,一些重大的抉择都那么自然地成定局。感激他陪我走了22年,没有背叛我们的承诺。 当双鱼座碰上金牛座时,一个梦幻,一个实际;一个冲动,一个冷静,就这样走了大半辈子。

2016年3月29日星期二

旅途上的咖啡时光

旅途上的咖啡时光


 




                一早醒来围绕在我脑海的竟然是顶丰的豆腐花,它没付我广告费但我还是忍不住要强调那是我吃过最幼滑可口的豆腐花。旧街场的‘金粉’是普通的炒粿条, 有虾、蛤、蛋,不同的是上桌时整个蛋盖着粿条。光顾的都是老街坊,今天没什么游客,很多店也关门。



                我今天吃了一碗姜汁豆腐花,再试白果豆腐花。怎么吃都觉得原味最正统,姜汁的浓度是它一大特色。加了白果和假燕窝的豆腐花失去了该有的味道和口感,配料过于喧宾夺主。




                离开前特地转去买手信,再吃一顿芽菜鸡饭。一直以来我都喜欢安记的鸡饭,爸爸在世时我们路经怡保一定特地停下来吃鸡饭,这一次不知道为什么,我觉得它的味道有了巨大的改变,所用的酱汁偏甜,甜到我无法接受的程度。



                最后一站是我临时提出的, 外子有求必应,只要我想去的地方他一定想办法带我去。 我们只想悠哉地喝一杯咖啡,最好是在优美的环境里。绿景是我们常到的地方,咖啡并不好喝,茶也普普通通,胜在围绕咖啡座的都是花草。




                看到园里一片小面积的紫色薰衣草,兴奋得晕了头。那一抹紫夹杂在绿叶中摇曳,婀娜多姿,令人心仪。还有装修过的咖啡座,线条简洁,让整个画面更动人。我的相机记忆储存卡这时突然饱满,在删除旧照片时,一不小心,这几天的照片全给删光,抢救回来的都是已存底的旧照。心情直线下降,22周年纪念的记忆就这样不小心给清除掉。一路上闷闷不乐,外子为逗我开心,说找几天再循着同样的路途走。我才不要,短期内游同一个地方,毫无乐趣可言。发生这种状况只能当买一个教训,照片身外物我就把记忆储存在脑里。话虽那么说,心里却不甘愿,电视剧常演那些罪案调查组,他们不是有办法把记忆卡还原吗?我的不甘心让我继续寻寻觅觅,终于找到一个还原办法,却还不能肯定。


                回到家,和两个儿子研究,他们即刻着手帮忙。老幺用一个晚上把照片寻回却只能显现在荧幕不能保存,他说若要下载照片要付钱买软件。两兄弟研究后终于找到一个比较麻烦却能保全照片又免付钱的方法。母子三人忙了一夜,还原了95% 的照片,不幸中的大幸,感激两个宝贝儿子。如果有一天你碰到同样的情形,请保持镇定,删除的照片是可以还原的。

2016年3月27日星期日

草药园、马来西亚新历史发源地

草药园、马来西亚新历史发源地



                一大早醒来 去旧街场找吃。怡保人推荐的新泉芳咖喱面是我的早餐,外子说怎么不觉察一丝毫兴奋感?嘿嘿,我吃过更有刺激性的咖喱面,这个略嫌温和。


                无意间闯入二奶巷,没有香艳的街景,巷不如其名。其实你只要翻开这条街的来历就知道名不符其不实。只有几间小食店和精品店的后巷却让我挖到宝,顶丰豆腐花是我吃过最好吃的。外子点了潮州豆腐花,店主介绍说这是由一层豆腐花、一层姜汁、再盖一层豆腐花,撒上黄糖如此铺排,最后撒上黑芝麻。我叫了原味的姜汁豆腐花。一舀入口,只有四个字:似水如云。姜汁的香味如此香浓,不是普通豆腐花所能媲比的。虽然刚吃一大碗咖喱面,却有股冲动想来第二碗。 店内简陋的桌椅就像我们小时候坐着吃饭的凳子,勾起怀古情怀。坐了一会一大队人涌入,都是上了年纪的,兴奋的表情像找到宝藏。我离开时看着他们享受吃的神情,想必刚刚的我也呈现如此画面。



                喜欢参观草药园,这一次发现草药的资讯有不少留在我脑里,很多可以入馔的香叶我都叫得出,外子说我种的比展示馆内的还茂盛。车驶到果园,见到久违的酸杨桃,兴奋地跳起来。以前外婆家在鸭寮里种一棵酸杨桃,年幼的我身高所及之处可以随手采一大把。新鲜的酸杨桃沾少许盐是我童年快乐的食物。外婆家重建,我们的果树一棵棵消失,快乐的角落不再重现。刚刚在阿姨家看到她刚重一棵酸杨桃,原来我们记忆里有着同样的果树。



                离开草药园往Pasir Salak驶去。建立在霹雳河畔的博物院有着精细的雕刻,可惜2014年的大水灾,淹没了底层的展览馆,目前只开放一小部分。这是我从没踏足过的地方,孩子小时候每一次经过要求外子转入但都因赶路不了了之。马来西亚的新历史从这里开始,我在时间隧道走一趟后,加强对历史的认知。


                离开博物馆往安顺去,此行为买我的竹蒸笼而来。因公干认识的朋友说这里有特别好吃的猪肠粉,要我来安顺时给他打个电话。不习惯冒昧地打搅人家,叫WAZE带我去就好。店面有点隐秘,幸亏当地一个好心叔叔驾电单车带我去。出门常遇好人,感恩。这家猪肠粉只做外卖生意,买了要找地方吃。曾经读过有人说排长龙买猪肠粉时听到前面那个要打包四十包。我去的时候比交易时间早一小时,很幸运的不必排队,他们也提早开门做生意。店前有一箩箩的去皮沙葛,这猪肠粉加了大量沙葛丁,没有酱料,只有腌辣椒。

                原本还想去吃淡水虾,但我们换旅店,怕太夜找不到住宿处。这是一家翻新的旧旅店,很靠近市区却处在不喧闹的地方,停车空间很大。泡两杯咖啡吃我们刚买的猪肠粉,很多人推荐的安顺第一猪肠粉,我觉得腻。太油了,还是喜欢简简单单有甜酱和辣椒酱的版本。


                怡保市到了夜晚似乎只剩糖水街依然人群络绎不绝,接近深夜到哪里找吃还是找不到位子坐,最后在它附近的饮食中心吃一碟还不错的云吞面。

2016年3月25日星期五

依然美丽的太平湖

依然美丽的太平湖



                阿姨说她不知道太平湖在那里,小时候的华文课本不是有提到吗?我念小学时那些课本提到的地方都深刻地留在脑海里,过目不忘。


           近日旱热的天气我们以为太平湖水会干涸,意外地它依然美丽如昔。我和外子坐在大树下欣赏宁静的湖面。频频抚摸太平湖的雨树是这地方的特点, 来了很多次,还是忍不住赞叹它的美。常听朋友说去某某地方没什么好看,我常在想是心态的问题吗?为什么我和外子总会在旅途中不断地停下来欣赏景色,有太多东西要看却永远没有足够的时间。旅途上不要有太多期待,顺其自然,用心去感受,用眼去看,你会看到别人所看不到的。

                去吃一顿太平人推荐的鸡饭,昨天迟到,人家已经收档。今天有机会一了几年前的心愿。

非常可口的黄金流沙包,有咸蛋黄香。高级的Cream Puff 淡得靠边站。

                在怡保市区外订了一家旅店,我不喜欢住闹市,那里的旅店入住率很高,设备陈旧。这家新开的酒店宽敞又舒服,干净又便宜。有交通工具,到处都能住。怡保比太平炎热多了,炽热的太阳照得人头晕脑胀,我们没有必看景点,必到之处,就在旅店享受空闲,度假嘛!

煎饺子,外皮脆而香,青蚝粥多层次感,猪肠粉馅料十足


                这一夜除了吃,还是吃,很少吃夜宵的我们看到旅店附近那么多人在享受美食,忍不住走进去,叫了几样小食,都很可口。

2016年3月23日星期三

二十二年的承诺

二十二年的承诺

 




           坚守二十二年承诺并不容易,你做到了。当初我这个对感情没有感觉,只想单身到处游山玩水过日子的人, 其实是对婚姻充满恐惧感,怕输。是你包容我的反反复复,一次又一次给以肯定,你说会好好地守护我一生,忍他人所不能忍的。朋友群中我算迟婚,同学们结婚时我还在享受露营、爬山、游泳, 跟一班不当我是女人的兄弟到处去。若此生没有遇上你,我将会孤独终老。

                又到了三月,没有特定地点,只想离家几天过二人世界。未婚前他的承诺就是只要我想去的地方,他一定带我去。幸亏他遇上一个维修费不高的女人,从来不做非分要求,只要找个地方让我慢慢啜咖啡就很满意。

                两个儿子放假,妈和家里的花花草草有人照料,可以放心出门几天。学校假期,远离游客多的旅游胜地。选了可以安宁不受干扰的住宿,爱那可以让我喝咖啡的阳台。自备咖啡,喝惯斋啡,一天没有它会若有所失。


                喜欢远离市区的旅舍,一眼望去绿油油的,很养眼。刻意打包食物,可以舒服不受拘束地慢慢吃,美食配自然景色,心情奇好。未婚前我的约法三章是放工后要回家陪我吃饭、看电视。这么多年除了出差,我们都是一起用餐。我若一人在家,通常都没什么胃口。

这一档的cendol对正我口味,下一次来个加大碗。


                夜晚的十八丁没有白天来得好看,黑漆漆一片,海鲜也都快卖光了。这一顿饭吃得很不对味,咸蛋虾里撒太多的糖,那甜的感觉让我反胃。炸小蟹过于清淡,生虾云吞还不错。


                隔天清晨躺在床上看着天色慢慢变亮,泡两杯咖啡,弄热前一晚吃剩的虾,我们连早餐都懒得出去吃,在这样的环境度假,又何必出外?

2016年3月15日星期二

纽约乳酪蛋糕

纽约乳酪蛋糕





           我蛮喜欢吃秘密食谱的乳酪蛋糕,不喜欢吃的人多数是吃不惯重口味的乳酪蛋糕。朋友群中没几个喜欢吃,他们都只爱那种一半是海绵蛋糕,另外一半则是加了乳酪的海绵乳酪蛋糕,云淡风轻,什么乳酪味都吃不出。几个孩子受妈妈影响,自小把乳酪片当零食,什么糕点只要加上乳酪就一定扫清光。


                刚刚一口气品尝了好几种秘密食谱的蛋糕,大家一致认同最好吃的就是乳酪味浓郁的那几片。我用了《情迷乳酪蛋糕》书里的纽约乳酪蛋糕食谱,以三种不同口味的酸奶取代一部分的乳酪,更刻意加重酸奶油的分量。把甜菜根切细放入乳酪蛋糕里,做出这个跟我想象中层次分明的蛋糕有太大差别的纽约乳酪蛋糕,味道却很合一家人的口味。



           儿子拿到学校送同学吃,人家要食谱,我叫他把食谱拍下,无法具体说出如何更改,只能说以食谱为标准,以同等分量的酸奶取代奶油乳酪。其实在制作过程中我只是随意把酸奶倒入,没真正去称。这种蛋糕,你怎么乱来都一定没问题,乳酪份量那么高,根本是在清吃乳酪。若一板一眼跟着食谱走,烘焙那还有乐趣可言?

2016年3月13日星期日

把普通日子当度假

把普通日子当度假






                自从我和几个老同学在去年最后一天到咖啡座喝咖啡后才发现现代化的Kopitiam如雨后春笋, 不断冒起。老同学会不定时把新发现的咖啡屋放入我们的联络圈子里供大家参考,好让以后聚会时可以做选择。我这个典型的不入流者才知道比起他们我是极度的不入流。

                我和外子旅行时到处去找可以让我们喝一杯咖啡,调整心情的好地方。偏偏对身边的咖啡座不加留意。我们约好一家家慢慢去品尝,也可以让日子过得不那么紧张。近几年来我的血压不再上升,医生每一次都说情况良好,一年两次的验血报告也正常。这该归功于我每天提便当去上班,早午两餐吃自己煮的。除此之外最大的原因是我适时放松自己紧绷的神经线,改变对生活的态度。也多亏身边有个好男人,只要一开口随时可以跟着我的步伐走。彼此工作的关系不宜远游,有一两天出外充电就很满足。

                我们去‘鱼市场’吃一顿海鲜饭,那顿饭的价钱足以让我在十八丁的海鲜楼大虾大蟹, 大快朵颐一番,吃饱还有得找钱。我和外子相视一笑,我们非常实际,尝试之后才有得做比较,一比之下即刻分出高低。四周都是马来顾客,一家大小出动, 反观没几个华人。我和外子说怀念十八丁,是时候该再去了。

                三个孩子合起来买个不同口味的乳酪生日蛋糕送给我,一口气把所有蛋糕品尝完毕,最好吃的就是那四片矮的。女儿,你实在有创意,这样一个生日蛋糕,也只有你想得出来, 我很喜欢。


                放工后和外子找上一家据女儿说Tomyam Sphagetti 很出名的咖啡座。果然那味道够浓郁,不过我最喜欢的是它处在闹市却给人清凉的感觉。我和外子看着外面人来人往, 我们就像处身境外,享受杂雪,眷恋着那份恬静。